Gouden leeftijd

Gouden leeftijd

De gouden eeuw voor Turkije begon in feite tijdens het bewind van Mehmed II, maar het was alleen onder zijn opvolgers dat de Ottomanen het ware hoogtepunt van de macht van hun rijk ervoeren, wat zich niet alleen vertaalde in het aantal prachtige gebouwen en de algemene ontwikkeling van cultuur, maar ook het aantal veroverde gebieden en gewonnen oorlogen. Mehmed II werd opgevolgd door zijn zoon Beyazid II (1481 – 1512). Tijdens zijn bewind zien we het eerste conflict met Polen over de forten aan de Donau en de Dnjepr en over de invasies van de Krim-Tataren die ondergeschikt waren aan de Turken.. De volgende sultan was Selim I (1512 – 20), die beroemd werd door de verovering van Perzië en Egypte. Hij kwam Iran binnen 1514 r., na het verslaan van de sjah Ismail, en naar Egypte 3 jaren later, eerst Syrië en Palestina hebben veroverd. Selim werd toen beschouwd als de beschermer van Mekka en Medina, want met de verovering van Egypte werd het een deel van het Arabische schiereiland, die tot dan toe behoorde tot de heersende Mamluk-dynastie. Turkije is een echt kosmopolitisch rijk geworden, waarin verschillende etnische elementen door één religie werden vermengd.

Het bewind van de meest vooraanstaande Ottomaanse sultan voegde nog meer pracht toe aan Turkije – Suleiman the Magnificent (1520 – 66), die een belangrijke rol begon te spelen in de Europese politiek. Aan het begin van zijn regering veroverde hij samen met Buda Belgrado en een deel van Hongarije (na de slag bij Mohacz in 1526 r.), en tegelijkertijd begaf hij zich tot aan Habsburg Wenen, drie weken lang tevergeefs belegeren. Toen begon Europa zich langzaamaan echt zorgen te maken over de vooruitgang van de Turken in dit deel van de wereld, hoewel de Fransen blij waren met de verzwakking van de Habsburgers en zelfs een alliantie met Turkije sloten. Dit werd echter algemeen veroordeeld – het is tenslotte pas sinds de kruistochten 100 jaar. Polen onderhield toen ook goede betrekkingen met Turkije. Vervolgens veroverde Suleiman het eiland Rhodos, verdedigd door de ridders van de Hospitaalridders, Irak en Azerbeidzjan en de noordkust van Afrika tot aan Marokko. Als resultaat van de Rhodos-campagne ontwikkelde de Turkse marine zich, die voortaan grote betekenis kregen. Hoewel het nog niet succesvol kon concurreren met de machtige Venetiaanse of Genuese vloot, het versloeg echter v 1538 r. een christelijke vloot die de Ottomanen belet de Middellandse Zee binnen te gaan. Een prominente admiraal van de Ottomaanse vloot was de bierpul Barbarossa Hayreddin Pasa, waarmee de basis werd gelegd voor de ontwikkeling van de Turkse marine. Suleiman stierf, zoals het een krijgsheerser betaamt, in een militair kamp in Hongarije. In Turkije kreeg hij de bijnaam de wetgever (Code), omdat hij opdracht heeft gegeven de bestaande wet te codificeren in één grote collectie. Hij staat bekend als de Magnificent in de Europese traditie.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *